Um auf die Weltnaturerbe-Liste der UNESCO zu kommen, muss ein Gebiet sehr besonders sein. Es muss einzigartige Naturwerte besitzen, intakt und durch gute Schutzmassnahmen gesichert sein. Das Wattenmeer hat sich sogar in drei Gesichtspunkten als weltweit einzigartig erwiesen, was seine außergewöhnliche Natur betrifft!

Watt-Landschaften: jung und ursprünglich

Das Wattenmeergebiet ist noch jung. Es ist nach der letzten Eiszeit vor rund 7000 Jahren entstanden, aber auch heute noch werden Sandplaten und Dünen in vergleichsweise raschem Tempo gebildet und wieder abgebaut. Die Dynamik des Gebietes ist einzigartig. Hier findet man noch Landschaften in allen Entwicklungsstadien. Noch heute kann man mit eigenen Augen sehen und miterleben, wie Landschaften in der Eiszeit entstanden sind.

Wattenmeer-Vielfalt: wunderbar dynamisch

Das Wattenmeer zeigt auf seine eigene Art und Weise, wie Natur, Pflanzen und Tiere sich immer wieder an die täglich wechselnden Bedingungen auf dem Watt anpassen. Dort, wo sich Süßwasser aus Flüssen mit salzigem Meerwasser vermischt und wo Naturkräfte wie Gezeiten, Wind und  Ablagerungsprozesse von Sand und Schlick walten, findet man intelligent angepasste Pflanzen und Tiere. Die vielen unterschiedlichen Erscheinungsformen des Wattenmeers bieten Lebensraum für eine außergewöhnliche Vielfalt von Pflanzen und Tieren - Lebensraum zum Brüten, Säugen, Aufwachsen, Mausern und Rasten.

Wattenmeer-Leben: einmalig abwechslungsreich

Der Reichtum an Leben im Wattenmeer ist außergewöhnlich. Man findet hier nicht nur viele dauerhafte Bewohner, sondern auch zahlreiche Besucher. So nutzen jedes Jahr rund 10 bis 12 Millionen Zugvögel das Wattenmeer. Insgesamt leben hier rund 10.000 verschiedene Pflanzen- und Tierarten, an Land und im Wasser. Eine derartige Vielzahl und Vielfalt wie im Wattenmeer findet man nirgendwo auf der Welt!

Menschen

Wissen und Lernen

Menschen sind schon seit Jahrtausenden mit dem Wattenmeer verbunden. Sie haben zur Entwicklung des Gebietes beigetragen. So wurden unter anderem Salzwiesen eingedeicht, um Weide- und Ackerflächen zu gewinnen; zum Schutz des Landes wurden Deiche gebaut.

Noch immer nutzen Menschen das Gebiet. Fahrrinnen werden zum Transport von Gütern genutzt, es werden Fische, Garnelen und Miesmuscheln gefangen, und zu den Inseln fahren Fähren, auf denen Bewohner und Urlauber befördert werden. Menschen genießen und erholen sich im Wattenmeer. Auf den trockenfallenden Wattflächen finden Wattwanderungen statt und in den Prielen wird gesegelt.

Das Wattenmeer hat eine große kulturelle Vergangenheit, die für das Gebiet wichtig ist. Doch aufgrund der einzigartigen Naturwerte, die weltweit als erhaltenswürdig angesehen werden, wurde das Wattenmeer zum Weltnaturerbe ernannt.

Alle diese besonderen Eigenschaften des Wattenmeeres und die große, einzigartige Vielfalt von Pflanzen und Tieren im Gebiet sind für uns alle von großer Bedeutung. Man kann die Ruhe und Weite erfahren, und man kann miterleben, wie einzigartig sich die Dynamik der Gezeiten in dieser Größenordnung auswirkt. In wenig anderen Gebieten auf der Welt ist es möglich, die Naturkräfte derart ungebremst zu erfahren, die die Umgebung täglich wieder verändern. Diese intensive Erfahrung, sowohl für Bewohner als auch Besucher, ist Bestandteil des besonderen Erlebniswertes des Wattenmeeres.

Zudem gibt es kein Meer auf der Welt, in dem so viel und so lange geforscht wurde und über das so viel bekannt ist. Dieser Schatz an Informationen macht das Wattenmeer besonders wertvoll für Bildung und Wissenschaft. Auch heute noch wird in großem Umfang geforscht. So kann nur hier der Vogelzug aus Afrika in so einem großen Maßstab untersucht werden. Und was Wissenschaftler können, können andere auch! Das Wattenmeer ist für alle ein ausgezeichneter Ort, um mehr über das Meer und seine Umgebung zu lernen.