Menu

Hoe wordt een gebied Werelderfgoed?

Om op de Werelderfgoedlijst te komen moet een gebied zich op drie manieren kwalificeren: het moet aan één van de selectiecriteria van UNESCO voldoen, het moet compleet zijn én beschermd worden. Op alle drie vlakken moet een gebied scoren zodat het een ‘Uitzonderlijke Universele Waarde’ kan worden toegekend. Dit is dan ook het laatste stukje van de puzzel om als Werelderfgoed ingeschreven te kunnen worden. De Waddenzee voldoet aan alle eisen.

 

Uitzonderlijke Universele Waarde

Een 'Uitzonderlijke Universele Waarde' (OUV, ‘Outstanding Universal Value’) beschrijft waarom het aangewezen gebied één van de meest bijzondere plekken op aarde is. Uitzonderlijke Universele Waarde staat voor een culturele en/of natuurlijke betekenis die zo uitzonderlijk groot is dat het de nationale grenzen overschrijdt en van gemeenschappelijk belang is voor huidige en toekomstige generaties van de hele mensheid. Daardoor is de permanente bescherming van dit erfgoed van het grootste belang voor de internationale gemeenschap als geheel.

De OUV van de Waddenzee is dat de Waddenzee het grootste getijdengebied ter wereld is, waar natuurlijke processen ongestoord kunnen verlopen door het hele gebied.

 

Criteria waaraan voldaan werd

Een gebied moet ten minste aan één van de tien selectiecriteria van UNESCO voldoen. De Waddenzee voldoet aan drie:

Geologische processen (Criterium 77 viii OG)

Nergens anders op aarde is er zo'n gevarieerde en dynamische kustzone van deze omvang die voortdurend wordt gevormd en veranderd door wind en getijden. Deze natuurlijke processen kunnen we dagelijks ervaren. Ze voltrekken zich voortdurend in de hele Waddenzee, waarbij eilanden, zandbanken, geulen, slikplaten, prielen, kwelders en duinen gevormd worden.

Ecologische en biologische processen (Criterium 77 ix OG)

De Wadden-natuur getuigt op onschatbare wijze van de dynamische aanpassingen van planten, dieren en hun omgeving aan wereldwijde veranderingen, in het verleden en nu. De biomassaproductie is een van de hoogste in de wereld ten opzichte van andere vergelijkbare kustgebieden  en biedt ruim voedsel aan vissen, zeehonden en vogels.

Biodiversiteit (Criterium 77 x OG)

Ondanks dat het gebied relatief rustig lijkt, is het Werelderfgoed Waddenzee de grootste wildernis van Europa en een van de belangrijkste hotspots van biodiversiteit ter wereld. De Waddenzee biedt ruimte aan meer dan 10.000 soorten planten en dieren. Verder speelt de Waddenzee een onmisbare rol over haar grenzen heen: de rijkdom aan plaatselijke soorten is cruciaal voor zo’n 12 miljoen trekvogels die een tussenstop in het gebied maken op reis naar hun winter- of zomerverblijfsgebieden.

 

Intact en beschermd

Last but not least speelt de bescherming, het beheer, de authenticiteit en de integriteit van een gebied een rol bij de besluitvorming van het Werelderfgoed-comité.

Integriteit (compleetheid en intactheid)

Het Werelderfgoed Waddenzee omvat alle facetten (soorten, leefgebieden, processen) waaruit een natuurlijk en dynamisch waddengebied bestaat. Het gebied is groot genoeg om veilig te stellen dat deze uitzonderlijke aspecten van een van ’s werelds belangrijkste ecosystemen in stand blijven en beschermd worden.

Bescherming en beheer

Bescherming en beheer van het Werelderfgoed-gebied zijn effectief veiliggesteld. De uitzonderlijk goede bescherming van de Waddenzee is het resultaat van vier decennia gezamenlijke inspanningen door Denemarken, Duitsland en Nederland op het vlak van natuurbescherming. In alle drie landen is de Waddenzee aangewezen of als nationaal park of beschermd natuurgebied. Door samen te werken in de Trilaterale Waddenzee Samenwerking zorgen deze landen voor een geïntegreerd beheer van het gebied en de bescherming van een onscheidbaar ecosysteem dat geen grenzen kent. Dit is een gezamenlijke verantwoordelijkheid van de 3 landen jegens de wereldgemeenschap, in het belang van huidige en toekomstige generaties.